Оружейная компания Freedom Arms. Как «маленькая рыбка

Эта небольшая оружейная фирма уже несколько десятилетий уверенно держит довольно порядочный процент североамериканского рынка «больших пушек», револьверов калибра .44 Magnum и выше. Мало того, в самом начале своей «жизни» она уверенно отвоевала значительный процент рынка сверхминиатюрных револьверов 22-го калибра…

Эта небольшая оружейная фирма уже несколько десятилетий уверенно держит довольно порядочный процент североамериканского рынка «больших пушек», револьверов калибра .44 Magnum и выше. Мало того, в самом начале своей «жизни» она уверенно отвоевала значительный процент рынка сверхминиатюрных револьверов 22-го калибра. Как ей удаётся не только выживать среди «акул», но и уверенно, тихой сапой, завоевывать всё большее влияние на сверхконкурентном американском оружейном рынке?

История возникновения этой фирмы достаточно стандартна для и предприимчивой Америки и в чём-то даже банальна.

Жили-были в штате Юта два талантливых инженера-оружейника – Дик Касулл (Dick Casull) и Джек Фалмер (Jack Fulmer), которые изобрели и испытали сверхмощный револьверный патрон и оружие под него. Калибр .454 Casull, названный по фамилии одного из изобретателей, мощнее самого мощного в то время патрона для револьверов .44 Magnum и позволял вести точную стрельбу на дистанциях до 300 ярдов (270 м). Максимальная заявленная мощность нового патрона составляла (при самостоятельном снаряжении) до 2700 Джоулей. Чтобы представить себе эту огромную энергию, вообразите цементный куб со сторонами в 1 метр, т.е. один метр кубический. Весит такой «кубик» примерно две с половиной тонны. Так вот энергия в 2700 Дж поднимает такой кубик на высоту более метра!

Патрон и оружие под него были представлены широкой оружейной публике в 1959 г. на выставке Gun&Ammo (оружие и амуниция). Однако восторженных «охов и ахов» со стороны специалистов не последовало. Забракован, как никому не нужный, был и сам патрон, и оружие под него, стрелять из которого неподготовленному человеку опасно для здоровья.

Почти 20 лет отцы-основатели великолепного, как сейчас говорят, патрона .454 Casull предлагали своё детище – патрон и оружие под него, именитым оружейным фирмам. И везде получали отказ.

Однако руки они не опустили и создали в собственную фирму Freedom Arms. Встал вопрос о том, что производить. На руках был револьверный патрон собственного изобретения и простейший револьвер под этот патрон. Для сверхнасыщенного самым разнообразным оружием североамериканского рынка этого было явно мало. Нужна была идея.

И она пришла. В виде клона знаменитого револьвера покорителей Дикого Запада, Кольта-Миротворца (Colt M1873 Single Action Army) калибра .454 Casull с возможностью вести стрельбу патронами конца 19-го века калибра .45 Long Colt. Презентовали новую «пушку» в 1983 г. и назвали её Freedom Arms Model 83.

«Freedom Arms Model 83 калибра .454 Casull. Полная копия знаменитого револьвера конца 19-го века Colt M1873 Single Action Army 45-го калибра. Револьвер с ударно-спусковым механизмом одинарного действия из сверхпрочных материалов, которые способны выдержать адское давление при выстреле «атомным магнумом». Первый и самый известный револьвер компании Freedom Arms. Цена этого револьвера на американском оружейном рынке начинается с 2000 долларов. Поскольку это оружие разрешено использовать на соревнованиях по «ковбойской стрельбе», наряду с клонами револьвера Colt M1873 Single Action Army, раскупается Freedom Arms Model 83, несмотря на свою высокую цену, как горячие пирожки».

Цена действительно была неимоверно задрана. Причём как револьвера, так и патрона. Однако пока патрон .454 Casull был самым мощным револьверным патроном в мире, эта цена покупателей не останавливала, за статус надо платить. Плюс, на некоторое время фирма Freedom Arms стала эксклюзивным поставщиком на американский рынок патрона .454 Casull, под который начали изготовлять оружие другие оружейные фирмы.

Кроме того, фирма делает великолепный «ход конём». Она запускает в производство защищённый патентом самый маленький в мире 5-зарядный револьверчик The Patriot калибра .22 LR. Затем, чтобы ещё уменьшить размеры, была сделана 4-зарядная модель калибра .22 Short, самого короткого в мире пистолетного патрона. Цена на эти пистолетики тоже была очень высокая. Если покупать отдельно. А вот если приобретался револьвер «атомного» калибра фирмы Freedom Arms, то на этот махонький револьверчик делалась огромная скидка.

Очень мало покупателей «больших пушек» покупают их для того, чтобы стрелять. Их берут, чтобы похвастать! А ведь всё познаётся в сравнении. И показать свою «пушку» на фоне крохотного револьверчика гораздо выигрышнее, чем просто покрутить её в руках. И владельцы больших пушек других производителей тоже начали покупать The Patriot, но уже за полную, очень высокую, цену. Кстати, дизайн этого револьверчика компания продала в 1990 г. фирме North American Arms, которая выпускает это оружие и в настоящее время.

И дело пошло! Но почивать на лаврах пришлось недолго. Словно спохватившись, дешевое оружие под патрон .454 Casull начали выпускать именитые оружейные фирмы и особенно фирма Ruger (Sturm, Ruger & Co., Inc.), которая славится своим дешевым, но очень качественным и надежным оружием. Кроме того, патрон .454 Casull перестал быть самым мощным патроном в мире. Сначала компания Казулла и Фармера попыталась конкурировать стандартными способами: удешевила производство и расширила модельный ряд револьверов, добавив калибры .44 Magnum, .357 Magnum и сверхточный револьвер для спортивной стрельбы «мелкашечного калибра» .22 LR.

Однако, всё это не помогало и в начале 2000-х компания оказалась на грани банкротства.

Казалось, песенка маленькой, но свободолюбивой фирмы спета и её ждёт в лучшем случае поглощение каким-либо оружейным гигантом. Ан нет! Сдаваться отцы-основатели совсем не собирались.

Freedom Arms вновь запускает уже проверенный бизнес-цикл. Она закупает у компании Freedom, Wyoming лицензию и начинает выпускать самый мощный в мире револьверный патрон .500 Wyoming Express (.500 WE) и… револьвер под этот патрон Freedom Arms Model 83.500 WE.

Чтобы представить размеры этого револьверного монстра, возьмите линейку и отмерьте 12,7 мм. Это только отверстие для вылета пули! Мощность выстрела может подбросить три тонны веса на высоту один метр! При этом револьвер Freedom Arms Model 83 .500 WE остался тем же самым «старым добрым Кольтом», самой что ни на есть классической конструкции и формы. Никаких дульных тормозов, гидравлических откатов и т.д. Только классика, только хардкор! Добавлена лишь незаметная проточка для крепления короткого оптического прицела. А то, что выстрел из этой «вундервафли» может серьёзно повредить руку, так разве это когда-нибудь останавливало любителей «больших пушек»… И продажи медленно, но верно пошли вверх. Плюс, фирма добавила в ассортимент «модель 83» под пистолетные, винтовочные и новейшие револьверные калибры: .30 US Carbine, .45 ACP, .50 Action Express, .41 Magnum и .475 Linebaugh.

Но и теперь почивать на лаврах долго не пришлось. Фирма Smith & Wesson быстренько анонсировала свой самый мощный в мире револьверный патрон .500 S&W, сделала револьвер для комфортной стрельбы с дульным тормозом и креплением для оптического прицела. Монополии Freedom Arms пришел конец. Вот, казалось, и всё!

Нет, не всё! Фирма Freedom Arms, как разогнанный локомотив, прёт вперёд. Да, доля её рынка невелика, но стабильна. И знаете что… Мне кажется, отцы-основатели Freedom Arms обязательно ещё не раз придумают, как обыграть американских «оружейных динозавров». Во всяком случае, я сам очень на это надеюсь.

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.